Friday, May 18, 2018

El hombre que donaba sangre cada dos semanas para salvar a millones de niños, artículo por Santiago Campillo



Durante décadas, la sangre de James Christopher Harrison (Australiano, nac. 1936) ha estado salvaguardando la salud de millones de niños nonatos en Australia. Solo él, informan las fuentes, es el responsable de cientos de miles de vacunas para contrarrestar una peligrosa enfermedad del embarazo. 

Tras más de sesenta años donando sangre, Harrison se retiraba el pasado viernes, por fin, a los ochenta y un años de edad. Su servicio ha brindado vida a todo el país, para lo que ha tenido que donar una muestra de su sangre cada dos semanas en los últimos años. ¿Qué hay de especial en su composición para haber convertido a James en un "héroe cotidiano"?

2.400.000 niños salvados

A diferencia de la sangre, las donaciones de plasma pueden realizarse cada dos semanas, que es lo que ha estado haciendo Harrison durante décadas. La media de donaciones de este australiano le llevó a batir el récord de las 1.000 en 2011.

Pero, ¿por qué "desangrar", en el mejor de los sentidos, a este hombre? En su sangre se encuentra la sustancia necesaria para poder proteger a los nonatos de una peligrosa enfermedad conocida como eritoblastosis fetal (entre otros nombres). Dicha sustancia no es otra que la inmunoglobulina (también conocida como anticuerpos) Anti-D.


Esta sustancia es imprescindible para poder hacer la vacuna Anti-D, destinada a proteger al feto del ataque del sistema inmune de la madre. Gracias sus donaciones, se estima, se ha podido salvar la salud de unos 2.400.000 niños. Y es que todas las vacunas Anti-D de Australia proceden de James Harrison.

Tanto es así, que James fue apodado como "el hombre con el brazo de oro", y su vida fue asegurada con un millón de dólares, hace unos años. Según se estima, este hombre ha donado una vez cada tres semanas de media (menos al principio, más al final), durante los últimos 63 años. Como el sistema australiano impide la donación a personas mayores de ochenta años, el pasado viernes donó por última vez.


¿Qué es la enfermedad de rhesus?

Pero, ¿qué tiene de especial la sangre de Harrison? Para poder entenderlo, hay que repasar un poco cómo funciona el factor o Rh de nuestra sangre. En los seres humanos la sangre no es siempre igual. Nuestros glóbulos rojos presentan diversa composición de proteínas en su superficie. Esta composición es como una especie de "código" que los identifica como células de nuestro cuerpo.
Entre dichas proteínas está el factor rhesus o Rh. Sin entrar en profundidad en su funcionamiento, podemos decir que si el glóbulo rojo tiene cierta proteína en su cubierta estaremos ante un Rh positivo, o Rh+. Si no se encuentra, es un Rh negativo o Rh-.

Si nuestras células sanguíneas son Rh- no es nada normal para nuestro cuerpo encontrarse con una célula Rh+. Imaginemos que eso ocurre: en ese mismo momento, el sistema inmune detectará que hay una célula extraña y potencialmente peligrosa, así que pondrá toda la maquinaria a destruir a la célula y a cualquier otra que se le parezca.



 Esta es la razón principal, grosso modo, de las incompatibilidades tanto en las donaciones de sangre como en la donación de órganos. Pero, además, puede provocar un problema terrible en las embarazadas. ¿Cómo podría entrar una célula sanguínea extraña en un cuerpo que no le corresponde? Aunque normalmente durante el embarazo no pasa, en el momento del parto, o bajo ciertas circunstancias, la sangre del feto y de la madre llegan a contactar.

Si la madre es de Rh- y el feto de Rh+, el cuerpo de la mamá detectará una célula extraña y comenzará a producir defensas. Una vez que el bebé ha nacido, no pasa nada con él. Sin embargo, gracias a las maravillas de nuestro sistema inmune, el cuerpo de la madre recordará este Rh+ como un posible atacante.

Así, si en el próximo embarazo el feto presenta un factor positivo, será atacado por los anticuerpos (que forman parte del sistema inmune) de la mamá. Esto puede provocar una destrucción casi total de sus células sanguíneas, lo que se traduce en un problema muy grave para el feto. A veces, incluso, la muerte.

Lo que acabamos de describir es un resumen de lo que ocurre, porque la cosa se puede complicar: la madre puede estar sensibilizada al Rh+ por haber recibido una transfusión o un trasplante anteriormente, por ejemplo, o por otras razones,. La enfermedad de rhesus o inmunización de rhesus, más conocida como enfermedad hemolítica del neonato, entre muchos otros nombres, puede resultar muy peligrosa. Y la única forma de combatirla es con los propios anticuerpos que la provocan.




La cicatriz en el pecho de James Harrison  le ha recordado toda su vida el por qué de sus donaciones. A los catorce años tuvo que ser intervenido del corazón. En aquel lejano 1950 necesitó trece litros de sangre para sobrevivir. Y los ha devuelto, con muchos intereses. Harrison es donante desde los dieciocho años, cuando pudo hacerlo legalmente.

 Como decíamos, James es productor permanente de anticuerpos Anti-D. Estos son los encargados de atacar a las células sanguíneas Rh+, justo las que se detectan como extrañas en el cuerpo con sangre Rh-. ¿Para qué nos puede servir, entonces? Muy sencillo: cuando una mamá tiene a su bebé, existe la posibilidad de que su sistema inmune detecte los glóbulos rojos Rh+ y, entonces, los recuerde para siempre.

Cuando vaya a tener otro bebé será cuando comiencen los problemas. Sin embargo, si usamos estos anticuerpos para acabar con estas células antes de que den la alarma en el cuerpo, el sistema inmune de la madre no reconocerá la sangre del nuevo bebé como peligrosa. Para eso se emplean los anticuerpos obtenidos del suero de Harrison: para matar las células sanguíneas "extrañas" antes de que sean reconocidas.

 Este giro tan interesante fue descubierto en los años sesenta y, desde entonces, se busca a gente como Harrison con avidez. James es el único de unas cincuenta personas estimadas en toda Australia con dicha capacidad. James Harrison es, literalmente, una fábrica de anticuerpos con patas.
Aunque la técnica de producción de anticuerpos ha avanzado enormemente, durante décadas la gente como Harrison constituía la única manera de obtener estos anticuerpos. Ahora poseemos diversas técnicas de producción de anticuerpos, pero el papel de estas personas ha sido crucial en su desarrollo.

Por todo ello, la gente como Harrison, y en especial este hombre, que ha llegado a las 1.174 donaciones, son verdaderamente importantes. Su aportación ha conseguido salvar a millones de familias sin esperar nada a cambio. Cada gota de sangre que donamos es imprescindible y su ejemplo demuestra por qué. Ahora, el nombre de James Harrison se unirá a la lista de los héroes sin capa ni disfraz, para siempre. 


Fuente aquí 
 (c) Santiago Campillo
Biólogo y divulgador científico
 

Thursday, May 17, 2018

Este jueves un relato: Un punto de locura

Imagen y convocatoria  de Pepe del blog "desgranando momentos"

"Todo genio tiene un punto de locura" se  decía  Gilbert Filip, mientras en su laboratorio,  en  Portobello, Dublin,  hacía y deshacía extraños experimentos. De tanto tensar la cuerda al máximo  pasaba noches en vela, pero sin ángel, hada o negro que se la mantuviera encendida. Iba extenuado ya el pobre y flaco como un palillo,  pintando la cosa   de  gris aperlado a negro azabache. Hete aquí que un día, empero, tocó a la puerta un muchacho que  se ofreció a mantener  el sitio limpio y ordenado a cambio de aprender de él la extraña Ciencia  de  la Alquimia y de recibir un trozo de pan con leche. 
-¿Cómo has llegado hasta mí?- preguntóle Gilbert  Filip extrañado.
 -Nada ha  de sorprender al Maestro- respondió presto el joven y enseguida continuó: -Todo el que estudia esta Ciencia  Sagrada conoce que no hay persona más cabal y  erudita que la que tengo yo enfrente. 

(Demás está escribir en esta crónica que tanto uno como el otro terminaron apuntillados en la estaca del Gran Inquisidor y devorados por el fuego de la hoguera). 


Wednesday, May 16, 2018

La puerta que no lleva a ningún sitio

 ¡Y que necio aquel que persiste en querer abrirla, una y otra vez, sin darse cuenta  
de que no hay sendero, de que se estampa contra la piedra como si fuera un decerebrado,
 y de que en el mejor de los casos, rebota como una pelota de futbol!.
Boing, boing, boing......


¡¡¡Paffffff!!!¡¡¡plofff!!!




Nota:   La primera imagen es mía, la segunda  de la  Red.



Monday, May 14, 2018

De Qatar a Bali lo que no podía pasar, pasó



El vuelo iba de Qatar en el Golfo pérsico a Bali  en Indonesia. Y todo parecía indicar que el pasaje al completo disfrutaría de unas maravillosos  vacaciones en la  paradisíaca isla.  Porque todos iban a ello, eso era más que seguro. Nadie puede concentrarse para hacer negocios cuando fluyen los daiquiris y los vodkas, las flores y las danzas,   en las playas de  aperladas arenas  con profundo mar azul  (no como las amarillas petro-veteadas y tristes de Qatar).

En el vuelo,  la  amable tripulación había repartido bebidas, al parecer, también alcohólicas antes de la comida. Pero hete aquí que un pasajero iraní que inoportunamente se había  quedado  dormido no pudo evitar que su mujer, con espíritu detectivesco,  le tomara el dedo índice de la mano derecha entre sus cálidas manos y lo estampara  en el  teléfono móvil del hombre...  ¡Y Sim salabim!   en el acto, desbloqueado. Poco después,  carterazos, cachetadas, gritos, insultos, más gritos y cachetadas,  y finalmente,   un aterrizaje forzoso en...


... Chennai, capital de estado Tamil Nadu al Sur de la India, para descargar a la pareja iraní
 de la que ignoramos como termina la historia.

Moraleja tripartita:
Hombre,
 no le metas los cuernos a tu mujer.
No dejes tu teléfono al alcance de cualquiera,
y por sobretodo, no te duermas en un vuelo,
que todo puede terminar
como el rosario de la aurora.

Feliz semana para todos,
sin sobresaltos,

Nota: Podría ser un chiste, pero  este hecho inaudito  realmente sucedió. Y la noticia fue publicada el 7 de Noviembre de 2017 en  el HindostanTimes. 

 Imágenes tomadas  de la Red.



Friday, May 11, 2018

Tamara "la grande" (1160-1213), Reina de Georgia por derecho propio


Reina Tamara la Grande de Georgia, Rey de Reyes.
Detalle del fresco en la Capilla  de la Dormición 
en el monasterio en las cuevas de Vardzia.
 Fue coronada como co-regente  con su padre en 1178
 y  como Reina reinante en 1184 hasta su muerte en 1213 o sea 29 años.
Tamara fue celebrada por los poetas por su belleza, inteligencia y habilidades diplomáticas.
 Ella engrandeció el reino georgiano llevándolo  a su extensión máxima histórica, 
rechazó las invasiones y estableció protectorados
 sobre muchas tierras musulmanas y cristianas alrededor.  
Bajo su reinado, la economía prosperó y las caravanas georgianas
 llegaron al Sultanato  Ayúbida en Egipto, la Rus de Kiev y el Imperio Bizantino. 
 La ciencia medieval creció 
y se construyeron los monasterios e iglesias más grandes de Georgia;
 la literatura secular se desarrolló hasta el punto de igualar los textos religiosos más importantes. 
Fue la primera reina mujer de Georgia, la segunda fue su hija.
 
 Aquí  co-reinando  desde 1178  
con su padre el Rey  Jorge III de Georgia,
hasta la muerte de este  en 1184, fecha en la que 
comienza a reinar  sola, aunque
en los  primeros años debe afianzar su corona,
contra la oposición, incluso, de algunos nobles
que no deseaban ser gobernados por una mujer.


Extensión de Georgia durante el reinado de  Tamara
 (en el que alcanzó su máxima extensión)
Incluye  los reinos Colchis  e Iberia (Kartli)



El poeta Shota Rustaveli  presenta sus honores a la reina Tamara
 por Mihály Zichy,(Hungría, 1827- 1906)


Shota Rustaveli, poeta
un poema épico dedicado a la Reina Tamara
 de la que estaba enamorado hasta las trancas 
y por la que se dice, terminó sus días en un monasterio.

Tamara se casó dos veces. La primera  en 1185 con el príncipe Yuri Bogoliuvsky de Novogorod, pero como  era  un hombre ambicioso, intrigante y   necio,    y la llevaba  por  la calle de la amargura,  después de aguantarlo tres años, se divorció de él -su divorcio  fue  reconocido por el Consejo del Reino- y lo fletó bien lejos, al exterior,  a Constantinopla, previa sofocación de dos rebeliones instrumentadas por él para derrocarla.    En 1197 Tamara se casa con su segundo marido, el príncipe alano (etnia  persa-iraní, como la de su madre)  David Soslan, excelente compañero consorte y bravo Comandante militar,  con el que tuvo dos hijos,  un varón y un  mujer quienes sucedieron en el trono consecutivamente a la madre. 

Tanto fue Tamara amada  por su pueblo y por la Iglesia ortodoxa georgiana, de la que era una ferviente defensora y promotora,   que fue canonizada y su Santo se celebra el 14 de mayo. 


Monasterio Iviron en el Monte Athos (Grecia) patroneado por la corona georgiana


La Reina Tamara buscó utilizar la debilidad del Imperio Bizantino y la derrota de los cruzados a manos del sultán Ayúbida  Saladino para afianzar  la posición de Georgia en el escenario internacional y asumir el papel tradicional de la corona bizantina  como protectora de los cristianos  de Medio Oriente, especialmente en  Tierra Santa. El biógrafo de Saladino, Bahā 'ad-Dīn ibn Šaddād, informa que después de la conquista ayúbida  de Jerusalén en 1187, Tamara envió  delegados  al sultán para solicitar el retorno de las posesiones confiscadas a los monasterios georgianos en Jerusalén.


Vardzia es un Monasterio en cuevas  excavadas en el Sur de Georgia, fue
 encomendada su construcción  por la Reina Tamara en 1185 cuando su reino luchaba
desesperadamente contra las hordas mongolas que lo querían invadir.

Aquí abajo vemos un fresco de la Reina Tamara que se encuentra
en Vardzia,  en la  Capilla  de la Dormición,
cuyo detalle encabeza esta entrada:


Tamara, Reina cristiana  en Georgia,
  casi contemporánea con
la Sultana musulmana Shayar Al-Durr en Egipto 
de la cual  les conté aquí
Dos mujeres extraordinarias de la Alta Edad Media.





La historia de Tamara la Grande, Rey de Reyes  (Mepet mepisa),   de la dinastía Bagrationi se relata en las Crónicas georgianas medievales. 






Thursday, May 10, 2018

Este jueves un relato: Pensamiento único en 194 palabras

Imagen y convocatoria de Inma Blanco del blog Molí del Canyer

Se había completado el aforo de la elegante sala de actos. En medio de un silencio  sepulcral el  Profesor ucraniano Stanislav Kulichov tomó la palabra: Seré breve -dijo, aclarando la voz con un sonoro carraspeo- dos ideologías totalitarias del Siglo XX, el Nacionalsocialismo alemán de Hitler -con la Solución Final,  la ley habilitante del 23 de Marzo de 1933,  Auchwitz-Treblinka-Sobibor- y  el Comunismo Soviético de Stalin -con la colectivización  e industrialización forzosas, la destrucción de los kulaks (Campesinos ricos gracias a la reforma  agraria de  Pedro Stolypin), la ley de las gramíneas del 7 de Agosto de 1932 (que prohibía a campesinos hambrientos guardarse los granitos  que quedaban después de haber cosechado y entregado las enormes cuotas requeridas por  los Soviets, mayormente destinadas a la  exportación)  y los Gulags en Siberia-  cada una de estas dos utopías  "salvadoras"  desde su extremo, color y diseño particular terminaron  confluyendo  en un único pensamiento que  en su sanguinaria  intersección se tornó realidad:  alrededor de 14.000.000 seres humanos "enemigos"  conscientemente  asesinados  por tiros, gasificación, tifus o hambre en el más grande e infame  genocidio de la Historia. Por lo tanto no olvidemos, señores,  Holodomor. El resto es comentario.