Monday, September 26, 2016

Africa, el Contienete olvidado (4) El secreto de Botswana, el país que multiplicó por 100 su riqueza en 50 años



Seretse Khama  fue el primer presidente de Botswana
 (Uno  de los dos protagonistas de esta historia de amor)
Cuando Charles King, del Servicio de Noticias Sudafricano, informó sobre la independencia de Botswana en septiembre de 1966, describió al país como un "gran terreno sin caminos" con poco que celebrar.

Dos años de sequía y malas cosechas habían llevado "el caos y el hambre a sus campesinos dispersos", dijo entonces King, añadiendo que el recién formado país tenía pocas esperanzas de estabilidad económica.

En ese momento, en un país del tamaño de Francia, había sólo 12 kilómetros de carreteras pavimentadas, pocos hospitales y la mayoría de la gente dependía de la agricultura de subsistencia.

Cinco décadas después Botswana es aclamado como una historia de éxito de África.
La agencia de desarrollo de las Naciones Unidas, (UNDP, por sus siglas en ingles), describe a Botswana como "uno de los verdaderos éxitos del desarrollo económico y humano de África".


 Botswana tiene una poderosa industria minera

Encanto Natural



Esto es evidente al llegar a Gaborone, capital de Botswana. Las calles están limpias y ordenadas, el tráfico fluye con facilidad y se ven modernos edificios de cristal reflejando un cielo azul claro.

A diferencia del caos post-colonial de tantas capitales africanas, las cosas funcionan aquí, y funcionan bien.

Greg Mills de la Fundación Brenthurst, un grupo de investigación económica independiente en Johannesburgo, dice que la transformación es "resultado de una visión a largo plazo, estabilidad política y gobiernos prudentes".

 Botswana tiene una desarrollada industria turística

Y, podría haber añadido, suerte.

Botswana tuvo dos grandes golpes de fortuna: enormes depósitos de diamantes y vastas zonas vírgenes de desierto, donde los grandes felinos andan libres y hay más elefantes que en cualquier otro lugar del mundo.

Ambos han ayudado a que en 50 años la riqueza per cápita del país haya aumentado más de 100 veces.
El gigante de la minería de diamantes De Beers ya estaba realizando prospecciones en el país en 1969, cuando se anunció que había encontrado formaciones rocosas importantes con las piedras preciosas.
Para la década de 1980, Botswana era el mayor productor del mundo de la gema.
Una gerencia sabia llevada a cabo por los líderes de Botswana ha hecho que el país evite la "maldición de los recursos" que ha llevado a desperdiciar la riqueza mineral en Nigeria y en otros lugares.

Kebapetse Lotshwao, profesor de política de la Universidad de Botswana, dice que las primeras cuatro décadas de la independencia han sido especialmente exitosas.




 La industria de diamante ha sido clave para el desarrollo.

El país tuvo la suerte de tener líderes como Seretse Khama y Ketumile Masire (los dos primeros presidentes)," dice.

Ellos pusieron el desarrollo por encima de todo lo demás. Usaron la ayuda internacional para el desarrollo y los crecientes ingresos por los diamantes para invertir fuertemente en servicios sociales como la salud y la educación.

Se registró una caída de la pobreza (aunque una quinta parte de la población sigue estando por debajo de ese umbral) mientras que las tasas de salud y alfabetización son altas, y la asistencia a la escuela primaria hasta los 13 años es de casi el 90%. 

Muchos niños también van a la escuela secundaria.

Problemas

Hoy, sin embargo, a algunos les preocupa que Botswana haya alcanzado una meseta. El desempleo es persistentemente alto. Llega a casi un 20%.

Se ha avanzado poco en la diversificación de la economía del país hacia otros renglones distintos a los diamantes y el turismo.


En años recientes ha habido protestas.

Por otra parte, la epidemia de vih/sida en el país inflige una pesada carga, mientras que la reciente sequía en África meridional ha afectado a los agricultores de subsistencia.
Pero hay otras cuestiones que están empañando la reputación de Botswana.

Amiguismo

El Partido Democrático de Botswana (BDP), que ha gobernado desde la independencia, está perdiendo su popularidad.

El descontento político va en aumento y, dicen los críticos, el gobierno es cada vez más autoritario. Los periodistas que investigan casos de corrupción han sido detenidos y acosados.

Un informe de Freedom House, una organización de promoción de derechos democráticos de Estados Unidos, también informa que hay mucho "amiguismo" en la economía.

"Casi no hay restricciones sobre las actividades empresariales privadas de los funcionarios públicos (incluyendo el presidente, que es un importante empresario en el sector del turismo) y los lazos políticos a menudo desempeñan un papel en la adjudicación de los empleos del gobierno y de las licitaciones", dice.

Lotshwao asegura que el gobierno "no ha distribuido uniformemente los frutos del desarrollo y el crecimiento económico".

"Hay una necesidad de encontrar una manera de cerrar la brecha entre los ricos y los pobres", argumenta.

"Tal como están las cosas, esto no es bueno en el largo plazo ya que los perdedores podrían llegar a sentirse excluidos, una situación que puede conducir a la inestabilidad política".

Lotshwao sostiene que el país necesita una reforma política para distribuir el poder detentado por el presidente Ian Khama, hijo del primer líder después de la independencia de Botswana.

Política de consenso

"La democracia de Botswana no ha progresado a lo largo de los años", dice.
 "Se sigue utilizando una Constitución imperial impuesta por Gran Bretaña en la independencia. El presidente está facultado para gobernar a su antojo."
En cuanto a la economía, asegura Mills, Botswana "debe diversificarse".
Como el economista Michael Lewin ha señalado en un informe del Banco Mundial, hay una tradición local llamada kgotla, en donde los miembros de la comunidad se sientan y hablan durante horas hasta que un problema se resuelve.
A medida que parece acercarse el fin de la riqueza proveniente de los diamantes de Botswana, los viejos procedimientos de kgotla pueden ayudar a encontrar un camino hacia el éxito en el siglo XXI.

Han surgido problemas, pero el consenso ha sido la forma de gobierno de Botswana desde mucho antes de la independencia. 

Es posible que sus ciudadanos hoy sean capaces de encontrar una manera de salir de sus crecientes dilemas.



Botswana es el país africano con mayor población de elefantes  ( foto WP)

Friday, September 23, 2016

La balada de Hua Mulan: la legendaria guerrera que trajo esperanza a China


 
  Mulan representada en el álbum ‘Gathering Gems of Beauty.’ (Public Domain)

Hua Mulan es una de las mujeres más legendarias de la China Antigua. Su relato fue contado en  el poema  conocido como "La balada de Mulan" [Hasta la fecha] no existe prueba arqueológica de su existencia real, pero  existen relatos de sus heroicas hazañas en textos antiguos. A pesar de que su relato  proviene exclusivamente de fuentes literarias, hoy se enseña en las escuelas chinas.


 Hua Mulan  va a la guerra. (Kung Fu Tea)
Los orígenes de la balada: 

 La fuente original del relato de Mulan se halla en una canción popular de la Dinastía Wei (386-557 EC) que fue llamada "La balada de Mulan". la primera transcripción conocida data del siglo VI. Desafortunadamente, este texto ya no existe y el poema aparece en otra obra como la "Music Buraeu Collection". Esta es una antología de lírica, de canciones y poemas compilados por Guo Maoqian durante el siglo XI o XII. El autor afirma explícitamente  que el "Musical Records of Old and News" fue la fuente del poema de Mulan. 


Hua Mulan is arguably China's most famous female warrior. (closetprofessor)

La siguiente aparición del relato de Mulan es de la Dinastía Ming. En 1593, el dramaturgo Xu Wei dramatizó la leyenda como "La femenina Mulan o la Heroina Mulan va a la guerra en el palacio de su padre" . Era una pieza en dos actos. La última de las más importantes versiones de la balada, fue incorporada al Romance Sui-Tang, una novela histórica del Siglo XVII.  Asi pues, el relato a cerca de la mujer guerrera Hua Mulan quedó impreso en la memoria popular.

Mulan en una batalla. (Disneyfied or Disney tried?)

La historia de la más brava heroína en la poesía china:

La balada más antigua consiste en 31 coplas y está compuesta en frases de cinco caracteres. La Leyenda de Mulan ha sido escrita en muchas variantes pero  la trama siempre es la misma: Un día en que Mulan  estaba lavando ropa oyó que la armada estaba reclutando tropas. Para salvar a su anciano padre, Huan Hu, ella decide reclutarse como si fuera  "su hijo".  Su  padre era demasiado viejo y estaba  muy enfermo como para sobrevivir la guerra y ella lo sabía,  por eso ella toma su lugar.

El relato continúa con Mula yendo al campo de Batalla, cargando una espada heredada de sus ancestros. Ella lucha por diez o doce años y gana muchos méritos, pero rechaza cualquier recompensa y se retira a su ciudad natal. Durante la guerra Mula  conoce a un oficial, llamado normalmente,  Jin Yong, de quien se enamora.

La leyenda  cuenta  que después de 10 años en el campo de batalla, Mulan  fue promovida a General. Cuando Jin Yong supo que Mulan era una mujer, se unió más a ella. En muchas versiones del relato ambos Mulan y Yong sueñan acerca de casarse el uno con el otro. Mientras tanto, otros oficiales se empezaron a dar cuenta de que ella era una mujer.

Un día, antes de una batalla muy difícil, Mulan decidió ir al campo  de batalla en ropas de mujer para que sus soldados se dieran cuenta de su verdadera identidad. La reacción de los soldados fue de completo respeto y admiración.  Ellos sobrecogidos  e inspirados por su valor, gracia y sabiduría, ganaron la batalla una vez más.

Después de otro heroico triunfo,  el emperador quiso recompensar a Mulan y se sorprendió de que tal bravo soldado fuera mujer. De todas las maneras, Mulan no quiso nada más que cabalgar a casa. Muchas variantes de la historia, dicen que cuando Mulan llegó a casa, descubrió que su padre había fallecido.  En ese momento, ella no se sintió como una heroína, sino como alguien que había perdido el amor de su vida. También se la retrata en el folklore, como perseguida por sus experiencias en el campo de batalla. Sintiéndose sola e incomprendida, dice la leyenda que Mulan se suicidó.




Statue of Mulan being welcomed home, in the city of Xinxiang, China. (Public Domain)


La verdadera Mulan: 

Tradicionalmente, la vida de Mulan se ubica en la dinastía  Wei  del Norte [en el Perìodo de los reinos meridionales y septentrionales (420-589 EC) ] sin embargo, muchos de los detalles de su relato  fueron agregados durante el reino de la Dinastía Tang, alrededor de 620 EC. En 621, el fundador de la Dinastía Tang obtuvo una victoria sobre Wang Shichong y Dou Jiande, y una historia a cerca de otra mujer guerrera  aparece entonces.  Las leyendas de ambas mujeres, eventualmente,   se fusionaron.

La historia de Mulan surgió  en los Siglos IV o V en China, cuando esta estaba sufriendo la invasión de pueblos nómades, el Gobierno central estaba completamente destrozado por los "bárbaros". La guerra era terrible y los guerreros necesitaban una fuente de esperanza.  Las guerras tomaron más de 3 siglos y afectaron muchas partes del Imperio chino. Por eso, una mujer guerrera (en la forma de Mulan o der otras mujeres) era un fenómeno que inspiraba  a los soldados  en la lucha.

 Una representación moderna de Mulan. (CC BY NC ND 3.0)

Mulan en el mundo moderno:

La legenda de Hua Mulan  vuelve a la vida cada vez que China necesita esperanza e inspiración. El carácter de Mulan es un motivo muy popular en el arte y en la literatura. Ella aparece como la heroína de más de 10 películas y piezas de teatro. Ella es también una heroína popular para libros de novelas y libros de investigación. Sus monumentos estás localizados en muchas partes del mundo. Incluso un cráter de Venus  ha sido llamado como ella  en su honor.  Los chinos creen que ella fue una persona real... y siempre que los inspire, no importa si eso  es o no verdad. 




 El relato de  Mulan. (Chinese Garden 101)

 


 Artículo escrito por: Natalia Klimczak, historiadora y periodista.
Traducido del inglés por: Myriam Gondenberg




Referencias:

S. Kwa, W.L. Idema, Mulan: Five Versions of a Classic Chinese Legend with Related Texts, 2010
M. H. Kingston, The Woman Warrior, 1975
W. Jiang, Ch. Jiang,The Legend of Mu Lan: A Heroine of Ancient China,1992



Tuesday, September 20, 2016

La historia de amor que conmocionó al mundo: el príncipe africano que renunció a su trono por una mujer blanca

Ruth y Seretse tuvieron cuatro hijos. Uno de ellos, Ian, fue elegido presidente de Botswana en 2008. 

En la década de los 40 Seretse Khama estaba destinado a ser "rey".
Seretse debía convertirse en el jefe o kgosi de la tribu Bamangwato, del entonces Protectorado Británico de Bechuanalandia (actual Botswana), en África.
Pero antes de asumir el trono, se fue a estudiar Derecho en la Universidad de Oxford, en Reino Unido, en un viaje que cambiaría para siempre su vida.
En este país se hizo amigo de la británica Muriel Williams, y en 1947 esta le presentó a su hermana, Ruth Williams.
Ruth era una empleada blanca de clase media de una compañía de seguros.
Se suponía que al graduarse, Seretse debía volver a casa, casarse con alguien de su propia etnia y convertirse en líder.

Pero el príncipe africano se enamoró de Ruth.

Cuestión racial

"Era sorprendente cómo tenían tanto en común, viniendo de contextos tan distintos", le contó Muriel Williams, hermana de Ruth, al programa Witness (Testigo) de la BBC.
"Conectaron desde el primer momento. Es difícil de describir, pero la atracción estaba ahí".
La pareja quería casarse por la iglesia anglicana, pero se toparon con diversos obstáculos.





 Seretse debía volver a Bechuanalandia y liderar la tribu Bamangwato


En Londres la cuestión racial era complicada en aquella época, según recuerda Williams: "Los blancos y los negros no salían juntos en Reino Unido. Menos una mujer blanca con un hombre negro".

Los prejuicios también venían de África.

El padre de Seretse había muerto cuando este era un niño y había sido criado por su tío, Tshekedi Khama. Este último no estaba de acuerdo con la relación entre su sobrino y Ruth.
Se negaba a que hubiera un jefe de tribu con una novia blanca.
Un día antes de la boda religiosa, el tío escribió a la Sociedad Misionera de Londres para pedirles que la detuvieran.
Tshekedi Khama logró su propósito. "Pero Ruth era muy valiente y Seretse también", dice Muriel. Así que siguieron con sus planes de casarse.

Exilio

Seretse obtuvo una licencia de matrimonio civil y contrajo nupcias con Ruth en 1948, cuando él tenía 27 años y ella, 25. La unión desató polémica a nivel internacional.
Hubo protestas en Sudáfrica, donde estaban prohibidos los enlaces interraciales por el régimen del apartheid.

Algunos no aprobaban que hubiera una pareja mixta en una posición tan importante y en un país limítrofe como Botswana.




  
 El matrimonio con Ruth Williams le costó ser exilado 



Winston Churchill, primer ministro británico durante la Segunda Guerra Mundial y de 1951 a 1955, dijo que eran una pareja muy valiente, pese a que él mismo desaprobaba el vínculo.
El gobierno británico envió un equipo especial a Bechuanalandia para ver si Seretse era adecuado para convertirse en el kgosi de los Bamangwato.

Aunque el comité no encontró nada malo en Seretse, Reino Unido lo exilió en 1951 y no pudo volver a su tierra natal por casi seis años.

En 1956 renunció a sus derechos tribales y él y su esposa se mudaron a África como ciudadanos ordinarios.
Sin embargo, Seretse encontró el camino para ponerse al frente de sus compatriotas.

Nuevo líder

Recorrió todo el país y en 1962 fundó el Partido Democrático de Bechuanalandia. En 1965 fue elegido primer ministro.
En setiembre de 1966, cuando Bechuanalandia se independizó de Reino Unido y pasó a llamarse República de Botswana, Seretse se convirtió en el primer presidente del país y Ruth en la primera dama.
Khama fue reelegido como mandatario hasta 1979. Murió en 1980 mientras ocupaba el cargo.


  Seretse Khama murió siendo presidente de Botswana en 1980. 

 
La historia del matrimonio Khama ha inspirado dos libros ("Colour Bar: el triunfo de Seretse Khama y su nación" y "Un Matrimonio de inconveniencia: la persecución de Seretse y Ruth Khama"), una obra de teatro y ahora una película, A united kingdom (Un reino unido), que debe llegar a los cines próximamente.
La cinta es de la directora Amma Asante y está protagonizada por los británicos David Oyelowo y Rosamund Pike.
Una vez, cuando Seretse Khama estaba recorriendo Botswana, se le malogró el auto en que iba.

Ruth fue quien lo arregló y Seretse, recordando el episodio, dijo: "Definitivamente me casé con la mujer adecuada".









Feliz Primavera para el Hemisferio Sur, Feliz Otoño para los del Norte










Friday, September 16, 2016

¿Qué sería del varón sin la mujer? El pensador y ella, Cultura neolítica Hamangia de los Balcanes

Como anda circulando por internet y FB y blogs el pensador solito...  aquí les traigo a la compañera:


5.000.4.500 aEC in The Museum for National History and Archaeology Constanţa (MNHAC) 
is situated in the old centre of Constanţa (Romania).

Hamangia fue una cultura del Neolítico Medio del norte de los Balcanes, que incluía el área del río Danubio, cuya evolución comienza durante la segunda mitad del 6000 a.EC. Los Países que fueron hogar de la Hamangia fueron Rumanía y Bulgaria.

Los rasgos característicos de la Cultura de Hamangia eran la producción de vasos cerámicos decorativos con complejas decoraciones de dibujo geométricos y terracotas de figurillas humanas que expresaban una profunda espiritualidad en contraste con la vida cotidiana. En particular, dos figurillas (como las de la imagen o similares) conocidas como "los pensadores" y "las mujeres sentadas" están consideradas obras maestras del arte Neolítico.

La Cultura de Hamangia desapareció en el V milenio  a.EC., cuando se produjeron las migraciones de nuevas Culturas en la región entre los Balcanes y los Cárpatos. Por lo tanto, las muy dinámicas comunidades Boian asimilaron a las comunidades Hamangia durante su transición hacia la Cultura de Gulmenita. Esta asimilación contribuyó a la génesis de una variante transitoria de la Cultura de Gumelnita entre el mar Negro y el Danubio. (Texto tomado de WP)



 Aquí en este mapa se ve la distribución de la Cultura Hamangia al oeste del Mar Negro, en la actual Rumania y Bulgaria  (Mapa de WP)


Lo dicho:  ¿Qué sería del varón sin la mujer?  El hombre del Neolítico, el hombre de la Edad de Bronce, también.... lo tenían muy claro.  Pero.... ¿Y después?  ¿y hoy, pleno Siglo XXI, con tantísimos avances científicos y tecnológicos  ¿qué pasa con la mitad femenina de la humanidad?







Wednesday, September 14, 2016

Eid al-Adha, la Fiesta musulmana del sacrificio y Haijj, la perigrinación mayor a la Meca


foto de aquí



Desde el 12 de Septiembre y por cuatro días (que comienzan a la caída del sol del día anterior,  en el 12-avo mes del calendario musulmán, el comienzo del mes depende de la luna nueva y se marca dos días después cuando ya se empieza a ver la luna creciente)  los musulmanes del mundo celebran  Eid al Adha, la Fiesta del Sacrificio. 

El sacrificio es en este caso es el  de Ismael, hijo de Abraham con su esclava egipcia Agar  (Abraham también  era padre de Isaac, con su mujer Sarah, según las Escrituras Sagradas). Ismael, como Isaac, fue cambiado por un carnero.

La Peregrinación  a la Meca,  Arabia  Saudita en donde se encuentra la Kaaba (situada en el patio de la Mesquita de La Meca) es uno de los 5 pilares del Islam  que según la tradición Sunita, una de las ramas del islam y que son mayoría,  son: profesión de fe, oración, limosna, ayuno y peregrinación a La Meca.

Este año se ha calculado  la cantidad de  1.500.000 de peregrinos a la Meca. Todo musulmán creyente debe Peregrinar por lo menos una vez en su vida. Existen dos tipos de Peregrinación: Umrah, la menor que puede realizarse en cualquier época del año y  Hajj, la mayor que se realiza  en este mes, a propósito de la Fiesta del Sacrificio.

La Kaaba (en árabe الكعبة, al-ka'ba, ‘el dado’ o ‘el cubo’) es una construcción con forma de cubo (1) que se halla en La Meca (Arabia Saudita), y representa el lugar sagrado y de peregrinación religiosa, más importante del Islam.  Es la "casa de Dios",   un   axis mundi, donde lo divino toca lo terrenal, y hacia ella orientan su rezo los musulmanes de todo el mundo. El Corán dice que fue construida por Abraham (Ibrahim) y su hijo Ismael (Ismail), y en una de sus esquinas contiene una reliquia, un meteorito (o  piedra negra) de origen indeterminado. La edificación está conformada por capas de piedra azulada y grisácea sacada de las montañas que rodean la ciudad. Las dimensiones  del  cubo son de  10.67 m de frente, 12.19 m de lado y 15.24 m de altura.

Según lo explica el historiador y arabista Paul Lunde, después de la aparición del Islam se impuso la costumbre de  cubrir la Kaaba con un paño, el color  variaba de acuerdo a la bandera del  califa reinante.  Actualmente  se cubre con un paño, Kiswah,  negro  en el que se bordan versos del Corán en hilo de oro. Este paño se renueva cada año. Anteriormente los paños  eran hechos en Egipto  y se enviaban  a La Meca con la caravana egipcia anual.  En la actualidad se tejen en una fábrica propiedad del  gobierno de Arabia Saudita. Más de 80 artesanos tejen  los más de  762 metros de material requeridos para su confección  en telares manuales y se bordan  en ella  versos del Corán en caligrafía magnífica. La tela acabada pesa casi  2. 270  kilogramos.

Cada año, en la víspera  de la Fiesta del Sacrificio,  dignatarios del  mundo musulmán que peregrina a La Meca,   lavan y barren la cámara interior de  la Kaaba.   Más tarde,  día 10 del   12vo mes  del calendario musulmán,   durante la peregrinación alta, la Kaaba recibe su nuevo drapeado. Ignoro lo que hacen con el viejo.



Durante el ritual de la peregrinación -tanto mayor como menor- los  musulmanes  tienen que  circunvalar la Kaaba  siete veces, en sentido anti-horario. Este círculo se hace para demostrar la unidad de los creyentes en el culto del Dios Único, al tiempo que  claman  a Dios: "Labbaik Allahumma Labbaik"  (Aquí estoy, oh, Señor).

A propósito de la estampida mortal del año pasado, los discursos retóricos se escalan entre Irán (Shiita)  y Arabia Saudita (Sunita), ambos oponentes por la supremacía regional.  

Esperemos que este año no hayan estampidas.



------
(1) Para leer  una breve introducción sobre su Historia, descripción  arquitectónica y simbolismo pulsar aquí , pulsar aquí o   pulsar aquí




Monday, September 12, 2016

15 años ha... y el fatal momento en que tomaste conciencia de que ya había llegado tu turno de morir





A veces  la vida acaba por un enfermedad, porque tu gobierno te envía a una desgraciada guerra o, inesperadamente, por un accidente.  Pero  ¿qué pasa cuando resulta que te llamas  Haggai, tienes 34 años,   eres un civil,   ingeniero de sistemas y de tu país te has mudado a EEUU,  a New Jersey,  con tu familia por razones profesionales, eres presidente de una compañía, te llamas Haggai Shefi, tienes 34 años y tienes, o eso crees, toda una vida por delante;    eres una persona sana, alegre, empática,  y muy capaz en tu profesión,  estás casado  con una mujer - Sigal- a la que amas profundamente,  tienes dos hijos preciosos:  un niño de 5 años y una niña de 3 años, pero ese día, justo ese de todos los días del año,  15 años ha, tienes una reunión de negocios en Nueva York, en el piso  106  en  una de las Torres Gemelas; ese fatídico día,  11 de Septiembre de 2001,  el mismo que  terroristas asesinos han elegido; por eso,  ha habido un gran impacto en la torre en la  que estás,  una gran explosión y  mucho humo,  y sabes que no pueden salvarte, que no hay escapatoria,  que tu juego termina, que ya no volverás a casa, y que sólo tienes unos minutos para despedirte. Llamas a tu mujer y le dices  con voz calma que la amas,  que cuide de los niños...,  que hubo una explosión, que hay mucho humo, que entiendes que no van a rescatarte, que entiendes que no hay forma de salvarte:        " (....) Hubo una  explosión;  hay mucho humo, entiendo que no puedo salir de aquí,  que no me pueden rescatar". 

Sigal, en  estado de shock,   prende la televisión y ve la magnitud del desastre y entiende a su vez que esas son sus  últimas palabras, que se   está despidiendo;   ve el desplome de la Torre, esa,  en la que está Haggai y entiende que ha quedado viuda. La otra torre se desploma poco después. Alrededor  de 3.000 personas mueren en una pesadilla que es real.


In memoriam  de Haggai  Shefi y el resto de las  2.995  víctimas fatales, 
6.000 heridos y familiares de las víctimas.

 Sept 11, 2001-  2016



Friday, September 9, 2016

Hacerse a la mar - 4 o los recuerdos de Niccolo a la vejez ciruela en la terraza de su casa (2)

                                                    más o menos  así de guapo era de más joven.....hmmm....  ¡a que salí guapo, churro, buen mozo y  papaíto,  todo junto! ¿O no? claro que en mi época no había  esas novelerías técnicas de teléfonos móviles con máquina de fotos incluida,  en mi época la cosa era como más artesanal ya saben, utilizando... lienzo, pigmentos,  pincel y el  buen hacer de un artista (siempre que el modelo lo valga, como en mi caso, por supuesto)



Pués sí, señores,  señora... sí Ud.,  la del mal aliento, no se haga la distraída,  yo, Niccolo da Conti, ¿me escucha con atención?  ¡Yo, el mismo que calza y viste,  he sido un gran marino!, bueno,  no se si "graaan de graaande",  ahora que lo pienso de lo que sí estoy seguro -y muy orgulloso, por cierto-   es de que de mi Chioggia natal en la República  Venecia,  me establecí  como en el año 1414  o ¿era el 19? en Damasco  en donde aprendí el árabe (después aprendí también el persa en Persia, obvio ¿dónde sino?)  encontraba sumamente provechoso disfrazarme  de comerciante musulmán para hacer mis correrías  pasando lo más desapercibido posible y mezclándome con la gente del lugar como un camaleón y lo repito para que quede meridianamente  claro -o si lo desean cristalmente claro (siempre que el cristal esté limpio, por supuesto)-    no sóóólo exploré  el Medio Oriente al derecho y al revés, también,  el Indostán y otras regiones del Sudeste Asiático y   hasta he llegado  a la China, al Imperio del Centro, como ellos la llaman... confirmando los viajes de mi compadre Marco Polo al que poco creyeron las gentes. ¡China!  ¡Cuánto lujo! ¡Cuanta pompa ceremonial!. Allá, recuerdo muy bien,   compartí andanzas con  otros  navegantes exploradores como Ma Huan. -con el que nos habíamos hecho  muy amigos,  un chino  15 años mayor que yo   que se había convertido  a la religión de Mahoma,  que era la misma que el magnífico   Almirante Zheng He, su Sr. almirante,  profesaba.  Ma Huan   me contó   con lujo de detalles los tres viajes que hizo con élOtro miembro de la tripulación  que me relató las expediciones que hicieron fue   Fei Xin,   que hizo cuatro viajes, con quien yo -la verdad sea dicha- no me llevaba muy bien porque lo encontraba algo  pagado de sí mismo ¡Ay de la vanidad que nos ataca como un bicho y nos enferma!, la Parca, lo reconocemos, -y Ud. lo sabe de sobra ¿no es cierto?-   a la hora de elegir  no hace distinciones.   A todos ellos, decía,  recuerdo, los conocí  en Calicut, (India,  Indostán)  donde por esos avatares del destino coincidimos,  (ellos expedicionaron ese año por   el estrecho de Malacca, Aru, Sumatra, Trincomalee, CeylonCochín,  Calicut, Zufar y el estrecho de Hormuzel Almirante  que comandaba la flota era,  como dije,  el magnífico Zheng He al que no puedo dejar de admirar profundamente  y recordar ahora,   ¡Zheng He! todo en él era enorme, colosal, grandioso: físicamente era enorme y sus empresas eran también  enormes, 7 viajes hizo con flotas gigantescas de como 200 barcos y hasta 30.000 personas, explorando, comerciando, guerreando y en Sumatra venció y capturó a los piratas, azote de los mares,   llevando la "pax Sinica" a esos mares en beneficio de la seguridad todos los navegantes que hasta entonces habíamos estado francamente aterrorizados porque la ferocidad y crueldad de estos piratas era proverbial.  Todo era colosal en Zheng He como  si con ello hubiera querido compensar su falta de atributos masculinos y no porque naciera sin  su bello par de testículos, sino porque por la  macabra tradición de que, para los chinos -al igual que para otros pueblos porque en eso no eran exclusivos-  los eunucos eran considerados puros por lo que ¡zás!  castraban al llegar a la pubertad a los jóvenes destinados a servir al Emperador.  A Zheng He, que pertenecía a la etnia musulmana  Hui,  -recuerdo que Fei Xin me contó en una oportunidad que la familia  de Zeng He había venido de Bujara  y se habían establecido en Nankin, que entonces era la Capital de China- lo tomaron prisionero y luego de que le quitaran sus  partes nobles (testículos seguro y no se si el pene también) -¡¡pobre hombre,  se me eriza la piel de sólo pensarlo!!- pasó al servicio del príncipe de la dinastía Ming Zhu Di, quien luego fue el sublime Emperador Yongle, que  tenía  al Almirante en muy alta estima y aupaba sus viajes.  Como Zheng He,  participó en varias campañas militares contra los mongoles y los mamelucos de Egipto, El Emperador le otorgó en distinción por sus servicios  el nombre de Zheng He que quería  decir algo así como el de "las Tres gemas preciosas" -por tres de  sus bien aclamadas conquistas- él había nacido con otro nombre que ahora no recuerdo (mi mente me juega esas malas pasadas).


Así era barco promedio de Zheng He tenía 6 mástiles, 126 mts de eslora  y 51 de manga.    Los había también  más grandes  y se llamaban  los del tesoro,  con 9 mástiles, 200 mts de eslora  (de largo) y  80 de  manga (de ancho). 
 En sus bodegas llevaban peces vivos y suficiente agua dulce
 para  poder llegar muy lejos en sus travesías


Recuerdo que en el año 1414  en que  me había establecido  en Damasco,  (años después llegué a China)  ¿ya lo dije antes? Bueno,  en ese mismo año, Zheng Ze llegó a Somalia, en África, sí... era el 1414,  si mal no recuerdo,  porque en ese viaje le trajo de regalo a su Emperador  Yongle  un animal muy exótico, con un largo cuello, mezcla de unicornio y cebra (otra rareza africana) -"jirafa"  la llamaron-  y  recuerdo que me mostraron la pintura  que el célebre  Shen Du hizo de ese animal, que como decimos, una imagen vale más que mil palabras ¿para que gastar saliva? a menos que.... a menos que...


                                             
Pues sí, lo reconozco y lo afirmo a viva voz ¿qué más da? Hoy, aquí, en mi postrera hora, cuando las fuerzas  me están abandonando y la brisa  trae  olor a salitre mezclado con azufre y alcanfor, me hallo  entreteniendo  a la Parca con mis aventuras  en un vano afán de ganarle un día más,  o dos,  o tres,   reafirmando con los míos  también  los viajes de mi compadre Marco Polo, a quien creyeron en su tiempo un fabulante ¿lo he dicho antes? mientras repito como mantra,  las  memorables palabras de Zheng He

"Nosotros hemos contemplado  las enormes olas del mar como montañas que se elevan por las nubes y hemos puesto los ojos en las regiones bárbaras lejanas,  ocultas en la transparencia azul de vapores de luz, mientras  navegamos con las velas desplegadas, tanto en el día y como en la noche,  siguiendo  una estrella, atravesando las olas salvajes como si estuviéramos pisando la vía pública".



                                                                                  Zheng He







Nota 1:  La carabela más grande de Cristóbal Colón  medía de eslora (largo) 26 mts.  Y la relación con las naves más grandes de Zheng He sería así:

                                                  ¡Colón, Colon que grande sois!



Nota 2:  Comparativa de los viajes de los venecianos Marco Polo y Niccolo da Conti:

                                                    Marco Polo  1271-1295

                                                 Niccolo da Conti   1419- 1444


Texto sobre la comparativa en Ingles aquí





 Nota 3: Fotos e imágenes tomadas  de Wikipedia.  La cita de Zheng He  fue tomada de aquí. La  imagen de cabecera es fantaseada.