Saturday, July 4, 2015

Sir Nicholas Winton (1909-2015), El hombre que salvó de las nazis a 669 niños, trasladándolos de Praga a Reino Unido y buscándoles hogar, fallece a los 106 años, RIP , Z"l

                                                                    Nicholas Winton, en una imagen de 2014. / PETR DAVID JOSEK (AP)\


El mundo sería un lugar peor si no lo hubieran pisado personas como Nicholas Winton, conocido como el Schindler británico, que falleció mientras dormía el pasado 1 de julio a los 106 años de edad en Slough, al sur de Inglaterra. Como el empresario alemán inmortalizado en la película de Spielberg, Winton salvó de los nazis a 669 niños, la mayoría judíos, en los meses previos al estallido de la Segunda Guerra Mundial. Puso en marcha una compleja operación para sacarlos en trenes de la Checoslovaquia ocupada por los nazis y enviarlos a Inglaterra, donde recaudó dinero y encontró hogares para los jóvenes refugiados.
Su modestia impidió que contara su historia siquiera a su propia familia. Asombrosamente, hubieron de pasar 50 años para que su heroica gesta fuera conocida por el gran público. Fue en 1988, gracias a un programa de la BBC, que proporcionó uno de los minutos más conmovedores de la historia de la televisión. Grete, la esposa de Winton, halló en el ático de su casa una maleta con cartas y un viejo cuaderno en el que su marido había anotado los nombres y fechas de nacimiento de algunos de aquellos jóvenes. La mujer acudió a los periodistas de la cadena pública en busca de ayuda para localizar a algunos de los niños a quienes su marido salvó.
La BBC le dedicó un programa, al que asistió el propio Winton, sentado en primera fila del auditorio. En un momento dado la presentadora pregunta: “¿Hay alguien entre el público esta noche que deba su vida a Nicholas Winton? Si es así, ¿podrían levantarse?”. Aún hoy resulta difícil contener la lágrimas cuando todo el público se poner en pie mientras un Winton abrumado, ya octogenario, se seca las suyas con los dedos índices detrás de sus gruesas gafas: (Véase el vídeo  al final del texto).
Nació en 1909 en el seno de una acomodada familia judía de origen bávaro, convertida al cristianismo, que emigró a Inglaterra en el siglo XIX, donde cambiaron su apellido de Wertheim a Winton. Trabajó en la banca en Hamburgo y en 1931, dos años antes de que Hitler llegara al poder, se trasladó a París, antes de regresar a Londres para trabar como corredor de bolsa.
En las navidades de 1938 tenía previsto viajar a Suiza a esquiar con un amigo, pero este le pidió que, en vez de eso, se reuniera en Praga con él. Llegó en año nuevo y encontró una ciudad llena de campos de refugiados donde se hacinaban cientos de miles de personas, en su mayoría judíos, que huían de Alemania, Austria y de los Sudetes checoslovacos, que los nazis se habían anexionado ese mismo otoño.
Winton decidió rescatar a los niños proporcionándoles hogares en Reino Unido, ayudándose de una ley de 1938 que permitía la entrada en el país de refugiados menores de 17 años siempre que se consignara una cantidad de dinero para cada uno de ellos en pago por su eventual regreso a casa.
La oficina que improvisó en una habitación del hotel Europa fue tomada por colas de familias deseosas de incluir los nombres de sus pequeños en la lista de Winton.
Desde Londres, después de su jornada de trabajo en la City, Winton regresaba cada noche a su casa de Hampstead y organizaba toda la intendencia y los permisos para los niños. Colocaba anuncios en los periódicos invitando a las familias a ofrecer un hogar a los refugiados.
En los primeros ocho meses de 1939 organizó ocho trenes desde Praga que salvaron 669 niños. El noveno tren estaba previsto que saliera el 1 de septiembre de 1939, el día en que Alemania invadió Polonia detonando la Segunda Guerra Mundial. “Aquel tren desapareció”, recordaría Winton años después. “Ninguno de los 250 niños que había a bordo volvió a verse nunca. Teníamos a familias esperando en vano aquel día en Liverpool Street. Si hubiera salido un día antes, lo habríamos conseguido”. El tren fue cancelado por los alemanes y sus jóvenes ocupantes, trasladados a campos de concentración.
Durante la guerra, Winton primero sirvió de conductor de ambulancias en Normandía, antes de ingresar en la Fuerza Aérea. Al concluir la contienda continúo desde diversos frentes su vocación solidaria, que le valió la Orden del Imperio Británico, concedida cinco años antes de que su propia familia y el público en general conociera su gran gesta. Posteriormente recibió las más altas condecoraciones que otorgan las autoridades checas, entre ellas la Orden del León Blanco, que le fue concedida con 105 años. “No debí haber vivido tantos años y dar a todos la oportunidad de exagerar las cosas como hacen hoy”, dijo al recibirla.

Le sobreviven dos de los tres hijos que tuvo con Grete, fallecida en 1999, y dos nietos. Descendientes de un hombre que nunca se consideró un héroe. “Siempre trabajé”, solía recordar, “desde la seguridad de mi casa de Hampstead”.
Articulo escrito por , PUBLICADO EN eL pAIS, es. 



6 comments:

manouche said...

Y tantos otros anonymos igualmente héroicos !

Migue said...

Personas como Winton le hicieron y le hacen un bien a la humanidad,con actos de altruismo y solidaridad invaluables. Se destacó además por su humildad, y el destino le dio una larga vida.

Un beso Myriam.

Genín said...

Fíjate tu, un ejemplo perfecto de que la excepción confirma la regla, un banquero bueno... :)
Besos y salud

María said...

Lloré como una perdida el día que me pasaron este video, DEP este entrañable y maravilloso hombre.

Es alucinante su extrema modestia y humanidad, cuando hablamos de los horrores que cometen algunos humanos olvidamos que al lado esos personajes, existen estos otros gracias a los cuales la humanidad puede seguir enorgulleciéndose de serlo.

Un beso enooorme mi querida MYR y gracias por recordarnos que los humanos no somos tan malos como a veces parecemos .. ;))


Disfruta mucho del domingo cielo!

Abejita de la Vega said...

Una vida dichosa porque evitó la desdicha de sus semejantes.

Pedro Ojeda Escudero said...

Héroes así son a los que hay que recordar. Que la tierra le sea leve.